RES Suite 2014–What’s new

Op 29 oktober 2013 was in Amerongen de RES PartnerFocus 2013. Op deze dag geeft RES Software een beeld van hun visie en de producten die er aan komen. Tot voor kort viel alle informatie onder NDA, maar met het uitkomen van de IT Store vandaag (3 februari 2014) is de NDA opgeheven. Deze blog, over de nieuwigheden in RES Automation Manager en RES Workspace Manager zijn, een repost met aangescherpte informatie van wat ik in oktober al gepost had.

RES Suite 2014

RES introduceert de RES Suite 2014: RES IT Store 2014, RES Workspace Manager 2014 en RES Automation Manager 2014. Missen jullie ook een product? De RES Hyperdrive wordt helaas niet genoemd in het rijtje. RES Hyperdrive is een ondersteunend product, net als VDX. Er komt dit jaar wel een nieuwe Hyperdrive 3.0.

res suite 2014 consoleSamen met de RES Suite wordt ook de Unified Console geïntroduceerd. One Console to rule them all. Afhankelijk van de verschillende consoles van de RES producten die op de machine staan geïnstalleerd, geeft de Unified Console verschillende tabs weer om snel naar de verschillende consoles toe te springen vanuit één applicatie.

RES Workspace Manager 2014

workspaceRES WM offer a better desktop experience to your end-users at lower costs, increased security and better control. Architectuur, Compatibiliteit, Ease of use, Integratie en Enhancements zijn de pijlers van WM2014.

Architectuur

  • Niet nieuw, maar wel verbeterd: de Relay Server. Agents kunnen nu via DHCP gekoppeld worden aan een Relay Server. Relay server is gebouwd ivm afhankelijk van Microsoft SQL en dient als proxy van de configuratie database. Daarnaast zorgt hij voor eenvoudige beheer van een service account (alleen relay server gebruikt een service account voor communicatie met de database) en lagere bandbreedte naar de SQL server (maar een paar Relay Servers in plaats van meerdere agents). RES adviseert in toekomstige architecturen altijd een Relay Server op te nemen voor verbeterde security en management. De Relay Server ondersteund nu ook IPV6.
  • Agent-Only installatie. RES WM kan nu geïnstalleerd worden zonder console. Dit zorg voor een kleinere footprint en betere security. Master Setup. Één download voor installatie van alle componenten. Tevens is de agent nu unattended te installeren met behulp van een connectie bestand in plaats van losse parameters.
  • Interval communicatie agent <-> relay server <-> database verbeterd.
  • De 2014 editie biedt officieel support voor Windows 8.1 en Windows 2012 R2.

RES controleert hun code op negatieve/positieve cpu/memory impact geautomatiseerd in de nachturen zodat ze elke ochtend op de hoogte zijn of de veranderingen een negatieve of positieve impact hebben. Op deze manier zorgen ze er voor dat de nieuwe architectuur geen gevolgen heeft voor de gebruikerservaring.

Compatibiliteit

  • Microsoft Office365 Exchange verbinding is toegevoegd aan de Email configuratie mogelijkheden.
  • Automatische publicatie van applicaties in Citrix XenDesktop 7 wordt nog niet ondersteund. RES WM werkt echter wel in XenDesktop! Publicaties van applicaties kan nog handmatig (via PwrGate.exe) en Proces Interception is ook mogelijk binnen XenDesktop 7 (dus je kunt de normale executable publiceren en Proces Interception het proces laten ondervangen en zaken laten regelen via RES WM).
  • Windows 8.1 en Windows 2012 R2 compatible. Het ‘metro’ startmenu is echter (door het ontbreken van API’s van Microsoft), niet mogelijk.

Ease of Use

  • User Settings Discovery Template: simpel in gebruik voor het maken van User Settings Templates. Registry-settings en gebruikersbestanden worden gemonitord en vervolgens omgezet naar een template.
  • Ook deze nieuwe versie zijn er weer nieuwe default templates toegevoegd, onder andere voor de nieuwe versie van Adobe Reader en IE10/IE11.
  • Less is more. De GUI geeft nu vooral basis instellingen. Wil je meer configureren dan is eenvoudig om te schakelen naar ‘advanced settings’ (per onderdeel instelbaar).
  • Het is nu mogelijk om binnen de console aan te geven of Workspace Manager niet moet starten bij het inloggen van een bepaalde groep gebruikers (bv beheerders of voor troubleshooting). Dit hoeft dus niet meer via een exclude in een GPO. (Er wordt wel gechecked of de gebruiker local admin rechten heeft)

Integratie

  • Integratie met de IT Store maakt het makkelijk om applicaties te migreren als een Service in de RES IT Store. Naast applicaties kun je ook andere instellingen beschikbaar stellen aan de IT Store als dienst. Denk bijvoorbeeld aan USB drives (tijdelijk) beschikbaar maken aan een gebruiker of bepaalde Exchange mailboxen koppelen.
  • Software distributie integratie met SCCM 2012 en LANDesk.
  • XenApp 6.x integratie voor pre-launch en session lingering
  • Integratie met Microsoft App-V5: user settings, integratie van instellingen bij launch en usage tracking.
  • VMware Blast Protocol.

Enhancements

  • Location awareness op basis van WiFi Access Point. Hierbij wordt gekeken naar ‘Nearest Access Point’ en niet connected accesspoint. Goede segmentatie van AP’s is dan wel nodig.
  • Folder Sync Progress indicator. Tijdens het synchen van data kan de gebruiker zien hoe ver de synchronisatie gevorderd is.
  • workspacebrandingWorkspace Branding met eigen logo en kleuren op het splash screen is eindelijk publiek mogelijk. De mogelijkheid tot aanpassen van het splashscree bestond al, maar kon alleen op speciaal verzoek.

Uitsmijter van de nieuwe Workspace Manager 2014 is de terugkomt van het startmenu in Windows 8.1. RES kan het startmenu aan de startbutton van Windows 8.1 of Windows 2012 R2 te hangen. Helaas is het nog niet mogelijk om het nieuwe Tiles startmenu volledig te managen. Startmenu items die door RES worden gemanaged zijn wel te zien in het totale applicatie overzicht, maar het homescreen (Persoonlijk tiles menu achter de windowstoets) is helaas nog niet goed te managen doordat Microsoft te weinig informatie los geeft. Onderzoek hiernaar loopt wel en in een volgende release komt de mogelijkheid tot het customizen van het homescreen van de gebruiker er ook zeker.

RES Automation Manager

automationSpeerpunten voor RES Automation Manager 2014 waren Security, Compatibiliteit, Integratie en Enhancements.

Security

  • RES AM is domein onafhankelijk. Hierdoor zijn meerdere klanten in een datacenter te bedienen. Ook door het gebruik van generieke variabelen. Windows authenticatie wordt nu optioneel mogelijk voor RES Automation Manager. De SQL server hoeft daardoor niet meer mixed mode. Windows Authenticatie is niet default in verband met het domein onafhankelijk zijn.
  • Trust security. Relaties tussen Agents en modules en Agents en resources wat bepaald of een agent een job kan uitvoeren met bepaalde modules en resources. RES AM krijgt een extra laag security waarbij degene die rechten heeft op modules en/of resources deze kan aanpassen, maar de persoon die de agents beheerd moet deze wel goedkeuren om ze uiteindelijk uit te kunnen voeren op de agents. Aan de andere kant moet de persoon die de modules en/of resources beheert ook toestemming geven dat de modules/resources ook gebruikt mogen worden door en bepaalde groep agents.

Compatibiliteit

Er zijn nieuwe agents voor verschillende besturingssystemen bij gekomen. Voor deze agents zijn ook nieuwe taken beschikbaar. o.a. Mac OS X, Linux Redhat enterprise 5.3/6, Suse 10/11, AIX 5.3/6.1/7.1, Sun Solaris 10, Ubutu 12 LTS, Windows 8.x, Windows server 2012 en een koppeling naar Exchange 2013

Integratie

  • Integratie met IT Store: automatisch services maken vanuit RES AM van Run Books.
  • newtasksIntegratie met Citrix Workflow en Landesk
  • Web Service Task integratie. Aantal webservices zijn standard aanwezig (Office365 en SalesForce). Voor de webservices die er niet in zitten, is een wizard/standaard API aanwezig om deze toe te voegen.
  • Mobile device management integratie met bij launch Citrix XenMobile en Mobile Iron. Hiervoor komen nieuwe taken beschikbaar: enroll, retire, install app, send message. Device Wipe, (Un)lock, locate apply/remove profile.

Enhancements

  • RES embraces DevOps. Standard out kan naar een module parameter verstuurt worden. De output van taken in commandline kunnen gebruiken worden als input van andere parameters. Ondersteund in: Command execute, Mac os x command, Unix/linux command en Windows powershell script.
  • Agent update task: In grote omgevingen of bij trage lijnen kun je auto-updates van agents uitschakelen en via een update-task de update op bepaalde agents te starten (bv in een bepaald maintenance window).
  • Quick Task functie: Met een rechtermuisklik op de modules node direct een nieuwe module maken die opent in ‘add task’.
  • Automatische licentie activatie: na licentie ingevoerd te hebben wordt de licentie direct geactiveerd. Je hoeft niet meer de activatie mail af te wachten.
  • Team folders om team te categoriseren.
  • Maak building blocks zonder resources.
  • 270 voor gedefinieerde taken (dit waren er 132)

Licenties

Losse desktop licenties zijn niet meer te kopen straks, alleen in combinatie met IT Store licenties. Voor servers zijn er nog wel losse licenties, maar voor de connectoren (naar AD, Mailservers, MS SQL) zijn geen licenties meer nodig.

 

Meer informatie is te vinden op http://www.ressoftware.com

 

RES IT Store 2014

everythingyouknowOp 29 oktober 2013 was in Amerongen de RES PartnerFocus 2013. Op deze dag geeft RES Software een beeld van hun visie en de producten die er aan komen. Tot voor kort viel alle informatie onder NDA, maar met het uitkomen van de IT Store vandaag (3 februari 2014) is de NDA opgeheven. Deze blog over de IT Store 2014 en de andere over de nieuwigheden in RES Automation Manager en RES Workspace Manager zijn een repost en aangescherpte informatie van wat ik in oktober al gepost had.

RES IT Store

itstoreDe IT Store is één centraal punt voor alle IT diensten met als doel snel kunnen leveren van aangevraagde diensten en een geweldige beleving leveren aan alle gebruikers. Daarnaast legt het de verantwoordelijkheden terug in de organisatie en verlaagt het helpdesk calls drastisch.

Partners krijgen een aantal White papers over hoe je een IT Store kunt implementeren. Centraal staat de context en personalisatie. Naast dit startpunt kun je ook beginnen met automatiseren (via RES Automation Manager) en de IT Store nog niet zichtbaar te maken aan gebruikers, maar wel te laten gebruiken door de IT afdeling zelf.

Doorbelasting van kosten door middel van gegevens uit de IT Store wordt een onderdeel van het product, maar is nog niet beschikbaar. De IT Store is al ruim een jaar klaar en wordt al gebruikt door meerdere organisaties in verschillende bedrijfstakken waarvan 2 in Nederland. Self-service en IT Service Automation zijn de key drivers. Reden van niet eerder uitbrengen van de IT Store was omdat RES eerst meer wilde weten over de beste manier van inzet en implementatie.

Eén systeem van waarheid

De IT Store heeft minimaal één systeem van ‘waarheid’ nodig waar alle gegevens (gebruikers, functies, etc). vandaan komen. Het is niet best practise om daar de Active Directory voor te gebruiken. De beste plek voor dit systeem van waarheid is het HR systeem (bv. PersMaster). HR is immers op de hoogte van alle gegevens van gebruikers (intern en extern) en wat hun functie is. Aan de hand van de informatie uit het HR pakket wordt de gebruikerscontext bepaald. De IT Store zal een hoop diensten op de achtergrond afhandelen aan de hand van de deze gebruikerscontext. Veranderd een gebruiker van afdeling of functie, dan worden automatisch diensten in- of uitgeschakeld voor de gebruiker.

Uniek aan de IT Store

  • Service catalogus gepersonaliseerd voor iedere gebruiker.
  • Koppeling met bedrijfsapplicaties voor vaststellen identiteit en organisatie structuur (HR/AD)
  • Flexibele workflow voor goedkeuringen
  • Geautomatiseerde uitlevering van diensten
  • Terugnemen van diensten bij organisatorische wijzingen
  • Krachtige delegatie mogelijkheden.
  • Delegation of Control
  • Starten van de applicatie vanuit de Store (na delivery)
  • Check Out functie (voor doorbelasting)

Integratie (met RES Workspace Manager en RES Automation Manager) en aanpasbaarheid

RES Workspace Manager kan Desktop Content publiceren in de IT Store. RES Automation Manager kan Run Books publiceren in de IT Store. Dit maakt het bouwen van de IT Store erg eenvoudig en geeft de mogelijkheid om de IT Store snel als Proof of Concept te implementeren bij bedrijven die de al RES WM en/of RES AM hebben.

RES Automation Manager biedt mogelijkheden voor Cloud Provisioning, integratie met Mobile Device management, PC Life Cycle Management en Service Desk ondersteuning.

  • Bmc remedy, servicenow (service desk integratie)
  • SalesForce, Office365 (cloud integratie)
  • XenMobile, MobileIron (MDM integratie)

Single Sign-On op de IT Store werkt alleen op het moment dat deze in de trusted zone staat (niets nieuws, Citrix StoreFront kent hetzelfde probleem). SAML integratie en kosten doorbelasten staan op de roadmap voor komende versies en worden nog niet ondersteund in de huidige versie.

De GUI naar de gebruiker toe is volledig aan te passen aan de wensen van de klant (kleuren, logo).

Invoering en implementatie

De IT Store moet je stap voor stap invoeren en niet met een big bang. Laat de mensen er aan wennen. Vind HR het nog geen goed idee om de IT Store en Automation te koppelen aan het HR pakket (zodat gebruikers automatisch aangemaakt kunnen worden), geef ze dan een RES Automation Manager Run Book gepubliceerd in de HR Store. HR medewerkers kunnen dan via deze dienst in de IT Store de gegevens van de gebruiker invoeren en Automation Manager maakt op de achtergrond de gebruiker aan. Een volgende stap kan dan bijvoorbeeld het aanmaken van accounts via csv bestanden zijn om vervolgens als laatste stap het HR pakket te koppelen.

De IT Store kan ingezet worden via verschillende entry ‘blokken’:

  • Als App Store (Windows, SaaS, Mac, Mobile)
  • Voor Employee Onboarding en Off-boarding (Windows, SaaS)
  • Voor Service Desk Automation (Top 10 tickets, Publishing van existing RunBooks)
  • Voor Workspace Self Servicing (Apps, Data, Security).

Vanuit de RES IT Store kan een gebruiker applicaties starten op het moment dat ze aan de gebruiker (of de werkplek waar hij op zit) geleverd zijn. Optioneel is er een check out functie. Hiermee zijn meerdere diensten te selecteren en in één keer aan te vragen, net als met de winkelwagen die webstores als bol.com gebruiken. Dit levert de mogelijk voor ‘Build your own Workspace’: geef gebruikers een lege workspace en laat eenmalig de IT Store automatisch starten. De gebruiker kan dan in één keer meerdere diensten aanvragen via de check out functie en zo zijn werkomgeving opbouwen.

Uiteraard is het mogelijk om als manager (of helpdesk) voor één of meerdere gebruikers diensten aan te vragen of als gebruiker ook weer diensten terug te geven.

Licenties

Licenties: Bij IT Store (voor diensten aan de gebruiker) en krijg je ook een RES AM licentie (voor de werkplek van de gebruiker en mogelijk ook voor een aantal backend servers). Suite Licentie is WM, AM en IT Store. Alle connectoren in RES AM worden licentie vrij! Er is alleen nog een agent nodig op de server. Kosten voor de licenties van de suite zijn 8 euro per gebruiker per maand (bij afname van 3 jaar licentie met Workspace Manager Gold) – Prijzen onder voorbehoud, check bij RES Software of een van de partners, zoals Centric.

Bestaande RES Orchestrator klanten kunnen hun licenties omruilen voor nieuwe IT Store licenties. Bestaande RES AM licenties zijn niet om te ruilen voor IT Store licenties.

Meer informatie op http://www.itstore.com

RES PartnerFocus 2013–Deel 3: What’s New

focusOp 29 oktober 2013 was in Amerongen de RES PartnerFocus 2013. Op deze dag geeft RES Software een beeld van hun visie en de producten die er aan komen. Deze blog geeft een korte samenvatting van de informatie die werd verspreidt deze dag en bestaat uit 3 delen: Visie, IT Store en What’s New.

De NDA is opgeheven en het originele artikel is gerepost. Deze is hier te vinden